Tutorial: Cómo distinguir a una mariposa de una polilla

Si has llegado hasta aquí probablemente te preguntas la diferencia entre una polilla y una mariposa. ¡Has llegado al lugar adecuado! Porque en el artículo de hoy te explicaremos la diferencia entre ambos insectos.

Una de las maneras más fáciles de distinguir la diferencia entre una mariposa y una polilla es mirar las antenas. Las antenas de una mariposa tienen forma de palo con un eje largo y una «bolita» en el extremo. Las antenas de una polilla, en cambio, son como»plumosas» o con «bordes de sierra», es decir, tienen «pelitos».

Las mariposas y las polillas tienen muchas cosas en común, principalmente escamas que cubren sus cuerpos y alas. Estas escamas son en realidad pelos modificados. Las mariposas y las polillas pertenecen al orden Lepidoptera (del griego lepis, que significa escala y pteron, que significa ala). Sin embargo, son también muchas las cosas que las diferencian.

Aquí hay algunas otras formas que ayudan a identificar mariposas y polillas:

Alas

  • Las mariposas tienden a plegar sus alas verticalmente sobre sus espaldas. Las polillas tienden a sostener sus alas en forma de carpa que oculta el abdomen.
  • Las mariposas son típicamente más grandes y tienen patrones más coloridos en sus alas. Las polillas son típicamente más pequeñas con alas de color gris.

Anatomía

Las polillas tienen un frenulum, que es un dispositivo de acoplamiento de alas. Las mariposas no tienen frenulum. Los frenulum se unen al ala anterior con el ala trasera, por lo que las alas pueden trabajar al unísono durante el vuelo.

Comportamiento

Las mariposas son primordialmente diurnas, vuelan durante el día. Las polillas son generalmente nocturnas, volando por la noche. Sin embargo, hay polillas que son diurnas, como la polilla «buck moth» y hay mariposas que son crepusculares, es decir, que vuelan al amanecer y al atardecer.

Capullo / Crisálida

Los capullos y las crisálidas son cubiertas protectoras para la pupa. La pupa es la etapa intermedia entre la larva y el adulto. Una polilla hace un capullo, que se envuelve en una cubierta de seda. Una mariposa hace una crisálida, que es dura, suave y no tiene una cubierta de seda.

¿SABÍAS QUÉ? A medida que los científicos descubren y estudian nuevas especies de mariposas y polillas, las distinciones entre las dos se vuelven borrosas. Algunas polillas pueden hacerte creer que son mariposas como Urania leilus, una polilla voladora colorida del Perú. Las polillas Castnioidea, que se encuentran en los neotrópicos, Indonesia y Australia exhiben muchas de las características de las mariposas, como las alas de colores brillantes, la antena de palos y el vuelo diurno.

Otros datos curiosos sobre mariposas y polillas

  • Hay muchas más especies de polillas que mariposas. Las mariposas y los salteadores (antenas con forma de gancho) representan del 6 al 11 por ciento del orden de los lepidópteros, mientras que las polillas representan el 89-94 por ciento del orden de los lepidópteros.
  • No es cierto que si tocas el ala de una mariposa y el «polvo» se borra, la mariposa no podrá volar. El polvo es en realidad pequeñas escamas y una mariposa arroja estas «escamas» durante toda su vida útil.
  • Las mariposas y las polillas son holometábolas, lo que significa que se someten a una metamorfosis completa de huevo a oruga y de crisálida a adulto.
  • Las mariposas más grandes conocidas en el mundo son las «birdwings». La reina Alexandra Birdwing (Ornithoptera alexandrae) de las selvas tropicales de Papua Nueva Guinea tiene una envergadura de 11 pulgadas. Es la más rara de todas las mariposas.  La «birdwing» Goliath (Ornithoptera goliath), también de las selvas tropicales de Papua Nueva Guinea, es también una de las mariposas más grandes con una envergadura promedio también de 11 pulgadas.
  • Las mariposas más pequeñas conocidas son los azules (Lycaenidae), que se encuentran en América del Norte y África. Tienen alas de 1/4 – 1/2 pulgadas.
  • La mariposa más común es la mariposa de la col blanca que se encuentra en Europa, América del Norte, África, Asia, Australia, Nueva Zelanda, Bermudas y Hawai.
  • Las polillas más grandes que se conocen son las polillas Atlas (Saturniidae) con alas de hasta 12 pulgadas, y las polillas más pequeñas conocidas son de la familia de las polillas pigmeas (Nepticulidae) con envergaduras tan pequeñas como 3/32 de pulgada.

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Autor entrada: Oliver de la Rosa

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